Grammarly
Компании -> Grammarly

20 мая 2021

Как украинский стартап Grammarly создал технологию, с помощью которой стал мировым лидером среди онлайн-сервисов для помощи в написании текстов и привлек $200 млн инвестиций.

Офис Grammarly Киев

Если вы любите бесплатно смотреть видео на Youtube, вы никуда не денетесь от пятисекундных рекламных роликов перед каждым из видео. Есть реклама агрессивная, которую хочется побыстрее закрыть, а есть более тонкая и мягкая, к которой присматриваешься. К последней относится реклама сервиса проверки правописания Grammarly, которая привлекает внимание пользователей в США и Германии, Японии и Украине.

Поскольку мы в ShareUApotential пишем тексты и на английском языке, поддерживая англоязычную версию сайта, сервис показался полезным. Общее впечатление (не в качестве рекламы) – легкий, удобный интерфейс, хорошая навигация по тексту, коррекция в режиме онлайн.

А затем родилась идея этой статьи – ведь Grammarly считается одним из первых украинских единорогов (Unicorns) – компанией-стартапом, чья стоимость за короткий период превысила $1 млрд.

Формально Grammarly – американская компания с центральным офисом в Сан-Франциско. При этом собственники компании – украинцы, а основной офис разработки расположен в Киеве. Это более чем знаковая компания для всего украинского рынка стартапов и венчурных инвестиций. Оказалось, что украинцы могут не только эксплуатировать советское горно-металлургическое наследние и выжимать соки из лучшей в мире земли, но и создавать настоящие единороги, которые на слуху во всем мире.

Борцы с плагиатом

Идея работы с текстами родилась в начале 2000-х с проблемы плагиата в студенческих работах. Алексей Шевченко и Максим Литвин попытались решить эту проблему – так в 2002 году появился сервис MyDropBox. На тот момент в мире практически не было подобных проектов, рынок был абсолютно новым.

Изначально лицензии на использование технолигии продавались американским вузам. Сами создатели поступили на программы MBA в университеты Тенесси и Торонто, что позволило им продавать продукт не из Украины, а общаясь воочию с потенциальными заказчиками на выставках и конференциях. После продажи первых лицензий компания начала расти – в ней уже было более десяти разработчиков в Украине и несколько продавцов в Северной Америке.

Несколько лет успешного развития, и в 2007 году MyDropBox был продан компании Blackboard. Затем два года основатели проекта потратили на его адаптацию под требования покупателя (что было прописано в соглашении о продаже), руководил проектом адаптации Дмитрий Лидер – на тот момент разработчик в MyDropBox.

Создание Grammarly

После завершения работы с Blackboard в 2009 году Литвин, Шевченко и Лидер запустили новый проект – сервис, который бы помогал своим пользователям более грамотно писать на английском. Изначально проект назывался SentenceWorks, затем – EssayRater. В мае 2010 года появилось название Grammarly, и к команде в роли CEO присоединился бывший партнер инвестиционного фонда General Catalyst (специализирующегося на инвестициях в старт-апы) Бред Хувер. Для развития проекта создатели использовали средства от продажи своей прошлой компании, но уже в течение первого года работы новый продукт вышел на прибыльность (в 2010 году у Grammarly было около 150 тыс. подписчиков).

Практически с самого начала Grammarly использовала в своих продуктах технологии обработки текстов на естественном языке (natural language processing – изучает проблемы компьютерного анализа и синтеза текстов) и машинного обучения. Сейчас эти технологии уже получили очень широкое распространение в различных отраслях, однако в ту пору о них немного (в Украине уж точно) кто знал. Также компания на полную мощность использовала возможности, предоставляемые облачными вычислительными технологиями.

После прихода Бреда Хувера основной офис Grammarly переехал в Сан-Франциско, при этом R&D (исследования) и разработка в основном осуществлялась в Киеве (что касатеся основателей – Литвин и Шевченко переехали в Сан-Франциско, Лидер же остался в Киеве). Изначально компания зарабатывала на предоставлении подписки к своим сервисам и росла полностью за счет собственных средств. Это было достаточно нетрадиционным для стартапа, поскольку развитие стартапа обычно выглядит следующим образом: идея – рост числа пользователей продукта - поиск инвестора – инвестиции – (возможно) окупаемость. Здесь все выглядело по-другому: идея – продукт – окупаемость – устойчивый рост – инвестиции.

По оценкам управляющего партнера венчурного фонда AVentures Capital Евгения Сысоева, уже в 2012 году заработок проекта составил около $10млн (а количество подписчиков превысило два миллиона).

Freemium

Лишь в 2015 году вышла бесплатная версия продукта, и Grammarly перешла к модели Freemium. Она предполагала наличие бесплатной версии, а также двух платных – Premium и Business. Бесплатная версия привлекает новых пользователей, которые затем становятся подписчиками платных услуг. Новая модель - новые риски, на тот момент у Grammarly было много подписчиков платных услуг, и был риск того, что эти пользователи перейдут на бесплатную версию.

Grammarly привлекала клиентов и продала свои продукты исключительно онлайн с помощью стандартных методов – поисковая оптимизация, баннерная реклама, Youtube, продвижение в соцсетях. Компания максимально использовала принцип опциональности – «брались за все сразу, смотрели, что лучше получается, и вкладывали туда больше ресурсов» (из интервью Литвина ain.ua). В итоге, в 2018 году Grammarly заняла первое место в рейтинге эффективности рекламы на Youtube (основанном на реакции пользователей Youtube на рекламу).

Для улучшения самого алгоритма проверки текста активно использовались отзывы пользователей. Это не просто делало продукт лучше, но и сглаживало впечатление пользователей от ошибок в сервисе.

Идея с freemium сработала – через два года количество пользователей сервиса превысило десять миллионов человек (когда компания только запускала бесплатную версию в 2015 году, пользователей было ровно в десять раз меньше). При этом, несмотря на фокус на розницу, у Grammarly осталось много корпоративных клиентов – Cisco, Boeing, Dell и прочие.

Пришло время для привлечения внешних инвестиций.

Unicorn

Первый раунд привлечения инвестиций был реализован в мае 2017 года. Было привлечено $110млн от фондов General Catalyst, IVP, Spark Capital, – это одни из наиболее успешных венчурных фондов кремниевой долины (общая оценка компании по данным PitchBook составила $550 млн).

По словам Бреда Хувера, в этом раунде деньги не стояли во главе угла. Ноу-хау, идеи, новые вызовы, взгляд со стороны – вот зачем Grammarly обратилась за помощью к венчурным капиталистам, по словам CEO компании.

«Мы хотим совершать новые ошибки, а не старые ошибки» - это уже слова Литвина касательно важности привлечения опыта крупнейших венчурных фондов к развитию бизнеса.

Также нужно было продолжать развивать технологии и новые направления – приходилось конкурировать уже с Microsoft и Google. В результате, Grammarly постепенно эволюционирует от сервиса по проверке правописания к полноценному «умному» ассистенту, который оценивает контекст, интонацию пользователя, а также общее впечатление, которое производит текст. Упор делается именно на персонализацию – сервис пытается понять предпочтения пользователей и ассистировать именно там, где это нужно. И, конечно, сервис учится на обратной связи со стороны пользователя.

Продолжалось и масштабирование бизнеса – количество пользователей перевалило за отметку в 30 млн человек, а значит - увеличивались требования как к алгоритмам и скорости вычислений, так и к технической поддержке. Удивительно, но в техподдержке компании работает лишь несколько десятков человек, в то время как в компании в целом – на начало 2020 года – всего около 300 человек в офисах в Киеве, Сан-Франциско, Нью-йорке и Ванкувере. Больше половины сотрудников компании – 140 человек – работает в Киеве (офис Grammarly - это отдельная история, фотографиями можно насладиться здесь).

В октябре 2019 года Grammarly провела второй раунд инвестиций, в котором участвовали все те же крупнейшие мировые венчурные фонды. Во втором раунде компания привлекла $90 млн, а общая оценка бизнеса превысила $1 млрд (согласно данным PitchBook – с которыми, однако, в самой Grammarly не согласились).

В мае 2021 года журнал Forbes Украина опубликовал обновленный список ТОП-100 богатейших украинцев. В данном списке трое основателей Grammarly разделили 38-40 позиции с общим состоянием $250 млн у каждого. Соседи по рейтингу – соучредитель Fozzy (Сильпо) Владимир Костельман, Константин Григоришин и братья Суркисы (состояние которых почему-то в рейтинге не разделяют).

Какие разные люди, какие разные бизнесы, какие разные перспективы...

На главную

Популярное на сайте:

Эпицентр-К - и ведь могут же люди себе позволить
Эпицентр является абсолютным лидером украинского рынка строительных супермаркетов, одним из крупнейших игроков розничного рынка в целом, а также одним из крупнейших агрохолдингов страны.

Нова Пошта - история успеха
Нова Пошта – крупнейший частный оператор почтовых услуг в Украине и одна из наиболее динамичных и быстрорастущих компаний страны

Как АТБ превратился в монстра
АТБ – одна из двух крупнейших украинских продуктовых сетей с количеством магазинов на конец 2020 года более чем 1200 и годовым оборотом на уровне 150 млрд грн